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La présence des catholiques dans le monde depuis l'arrivée du Pape François

Le Bureau central des statistiques de l’Église analyse la manière dont la présence des catholiques dans le monde s’est transformée lors des cinq premières années du pontificat du Pape François. Elle a globalement augmenté de 6%, pour atteindre 1,329 milliard de baptisés.

Bureau central des statistiques de l'Église

Le nombre de catholiques baptisés est en augmentation au niveau planétaire. Ils étaient 1,254 milliard en 2013 contre 1,329 milliard en 2018, ce qui représente une hausse de 6%. En confrontant ces données à l’évolution de la population mondiale lors de la même période – elle est passée de 7,094 à 7,496 milliards de personnes, on note que la présence relative des catholiques a légèrement augmenté de 17, 68% à 17,73%

Des activités pastorales efficaces en Afrique

L’analyse géographique des variations observées lors de la période examinée montre une augmentation stimulante de quelque 18% en Afrique où la population a accru d’un peu plus de 15%. La confrontation entre ces deux chiffres met bien en évidence combien l’activité pastorale a été efficace dans les pays africains.

Sur le continent américain, une hausse des catholiques supérieure à celle de la population a été observée (4,6% contre 4,4%). Le chiffre est plus élevé encore en Asie où les catholiques augmentent de 7,6% contre une hausse de 4,4% pour la population. En Océanie, la croissance des catholiques par rapport à celle des habitants de ce continent est sensible (9,6% contre 8,1%) En revanche, en Europe, le nombre de catholique baisse de 0,4% alors que la population augmente faiblement, de 0,2 %.

48% des catholiques vivent en Amérique

La répartition des catholiques, en fonction du poids démographique des différents continents, varie selon les zones géographiques de la planète.

Des tendances se confirment, comme l'augmentation du poids que représente l'Afrique où les catholiques sont passés de 16,4 % à 18,6 % de la population mondiale ou, au contraire, la baisse continue en l'Europe, où le pourcentage du total mondial diminue, en 2018, de près d'un point et demi par rapport aux 22,9 % de 2013. Près de la moitié des catholiques dans le monde (48,3 %) vivaient sur le continent américain en 2018. Près de 58 % d'entre eux se trouvent en Amérique du Sud.

L'incidence dans le monde catholique du continent asiatique, qui représente 60 % de la population mondiale, est en légère augmentation. Elle se maintient autour de 11,1 %, tout au long de la période analysée. En ce qui concerne les catholiques baptisés en Océanie sur le total mondial, il reste stable, en dessous de 0,8%.

Faible présence catholique en Asie

La lecture des données, continent par continent, du nombre relatif de catholiques par rapport à la population est également particulièrement intéressante : on obtient un quotient qui donne le nombre de catholiques pour 100 habitants sur le continent. Ces valeurs montrent combien la présence des catholiques à la fin de 2018 est radicalement différente selon les zones géographiques: elles vont de 63,7% de catholiques présents dans la population en Amérique, 39,7% en Europe, à 3,3% en Asie.

Il est important de souligner que la situation est très différente au nord et au sud du continent américain. Si au Nord le pourcentage de catholiques n'est que de 24,8%, il est de 86,5% au Sud et de 88,5% en Amérique centrale, où leur présence apparaît beaucoup plus visible.

Une lecture diachronique des quotients permet de mettre en évidence les tendances qui prévalent dans les zones géographiques à partir de 2013, et qui, en tout état de cause, présentent toujours des variations assez faibles. Ainsi, si la présence des catholiques au niveau planétaire se traduit au fil du temps par une situation de quasi-stationnarité, dans chaque zone continentale - et en particulier en Afrique et en Amérique - la tendance est à une croissance lente. Ce résultat apparemment contradictoire est probablement dû à la prépondérance démographique de l'Asie, où la présence catholique semble faible.

14 octobre 2020, 16:29