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Mgr Cabrera López, président de la CEM (à gauche) Mgr Cabrera López, président de la CEM (à gauche)  (ANSA)

L'Église mexicaine demandera pardon pour les crimes de la colonisation

Le Mexique célébrera en 2021 les deux cents de son indépendance. À cette occasion, l'Église catholique du pays entend présenter des excuses publiques aux peuples amérindiens pour les crimes commis contre eux lors de la colonisation espagnole. C'est qu'a annoncé le président de la conférence épiscopale quelques jours après que le président du Mexique, via son épouse, ait apporté au Vatican une lettre allant dans ce sens.

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Cette initiative est partie de la lettre du président mexicain Andrés Manuel López Obrador, adressée au Pape et portée au Vatican par son épouse, Beatriz Gutiérrez Müller, le 10 octobre. Selon ACIprensa, le chef de l'État y écrit que «l'Église catholique, la monarchie espagnole et l'État mexicain doivent présenter des excuses publiques aux peuples originels qui ont subi les atrocités les plus honteuses, le pillage de leurs biens et de leurs terres, pour être soumis».

 

Le 15 octobre, Mgr Rogelio Cabrera López, président de la Conférence épiscopale mexicaine (CEM) et archevêque de Monterrey, a assuré le président mexicain que l'Église demandera pardon pour les abus commis lors de la conquête de l'Amérique, il y a 500 ans, et le fera en 2021. «Nous voulons le faire, mais nous voulons aussi nous tracer un chemin, comme nous l'avons toujours fait pour le bien des peuples originels», a déclaré le président de la CEM.

L'archevêque de Monterrey a cependant ajouté que «naturellement, nous, les personnes et les institutions, devons être en mesure de demander pardon», soulignant que «les peuples indigènes ont une longue histoire de souffrance. Non seulement pendant la conquête, mais au cours des siècles et jusqu'à nos jours, ils ont vu leurs droits bafoués».

Ne pas oublier les malheurs d'aujourd'hui

«Il y a sans aucun doute des événements douloureux et tragiques, comme la conquête de Tenochtitlan, l'actuel Mexico, mais même ces derniers temps, il y a des problèmes qui font mal aux yeux, qui obscurcissent le paysage. Il y a le cas d'Ayotzinapa. Nous avons ainsi pu énumérer de nombreux autres événements qui ont brisé la communion, la communauté humaine», a-t-il souligné, rappelant la disparition de 43 jeunes dans la ville d'Ayotzinapa, dans l'État de Guerrero, en 2014.

«L'Église catholique au Mexique», a-t-il déclaré, «est toujours prête non seulement à demander pardon, mais aussi à avoir une mémoire pénitentielle pour suivre ce chemin de réconciliation».

Le président de la CEM a également rappelé que «les Papes l'ont déjà fait en leur temps», mais comme «il nous appartient aussi d'assumer cette responsabilité» de demander pardon. Saint Jean-Paul II, en République dominicaine, a affirmé la nécessité de «reconnaître en toute sincérité les abus commis, en raison du manque d'amour de la part de ces personnes qui n'ont pas pu voir dans les natifs leurs frères, enfants du même Dieu le Père», demandant, «au nom de Jésus-Christ, en tant que Pasteur de l'Église», de «pardonner à ceux qui les ont offensés, de pardonner à tous ceux qui, au cours de ces cinq cents ans, ont été la cause de la douleur et de la souffrance de leurs ancêtres et pour eux».

Travail de mémoire des papes

Benoît XVI a reconnu, au retour de son voyage apostolique au Brésil, lors de l'audience générale, que «la mémoire d'un passé glorieux ne peut ignorer les ombres qui accompagnent le travail d'évangélisation du continent latino-américain : il n'est pas possible, en effet, d'oublier les souffrances et les injustices infligées par les colonisateurs aux peuples indigènes, souvent piétinés dans leurs droits humains fondamentaux. Mais la juste mention de ces crimes injustifiés ne doit pas nous empêcher de reconnaître avec gratitude le travail merveilleux accompli par la grâce divine parmi ces peuples au cours de ces siècles».

Le Pape François, pour sa part, a déclaré en Bolivie : «Je vous le dis à contrecœur : de nombreux péchés graves ont été commis contre les peuples originels d'Amérique au nom de Dieu. Mes prédécesseurs l'ont reconnu, le CELAM, le Conseil épiscopal latino-américain, l'a dit, et je veux dire la même chose. Comme saint Jean-Paul II, je demande que l'Église “s'agenouille devant Dieu et demande pardon pour les péchés passés et présents de ses enfants”(Bolla Incarnationis mysterium [29 novembre 1998], 11 : AAS 91 [1999], 140).»

Demande de pardon de François

«Et je tiens à vous dire, je veux être très clair, comme l'était saint Jean-Paul II : je demande humblement pardon, non seulement pour les offenses de ma propre Église, mais aussi pour les crimes commis contre les peuples indigènes lors de la soi-disant conquête de l'Amérique. Et avec cette demande de pardon, pour être juste, je demande aussi que nous nous souvenions des milliers de prêtres et d'évêques, qui se sont fortement opposés à la logique de l'épée avec la force de la Croix. Il y a eu le péché, et le péché abondant, mais nous n'avons pas demandé le pardon, et pour cela nous demandons le pardon, mais là où il y a eu le péché, là où il y a eu le péché abondant, la grâce a abondé à travers ces hommes qui ont défendu la justice des peuples originels.

Je vous demande également à tous, croyants et non-croyants, de vous souvenir de tant d'évêques, de prêtres et de laïcs qui ont prêché et annoncent la Bonne Nouvelle de Jésus avec courage et douceur, dans le respect et la paix - j'ai dit évêques, prêtres et laïcs ; Je ne veux pas oublier les Sœurs, qui parcourent anonymement nos quartiers pauvres en portant un message de paix et de bonté -, qui dans leur passage dans cette vie ont laissé des œuvres émouvantes de promotion humaine et d'amour, souvent aux côtés des peuples indigènes ou accompagnant les mouvements populaires jusqu'au martyre».

De plus, François, en 2016, à San Cristóbal de las Casas, au Mexique, a demandé une fois de plus le pardon «de nos péchés actuels, qui dépendent de nous». «Au lieu de continuer à menacer et à discriminer les peuples d'origine, donnons-leur la chaleur que Dieu lui-même leur a donnée».

Enfin, Mgr Cabrera López a conclu en rappelant comment les institutions gouvernementales sont les héritières, même si elles prennent leurs distances, du passé, «tout comme nous sommes les héritiers d'un passé sur lequel nous devons méditer, que nous devons interpréter et surtout que nous devons changer».

19 octobre 2020, 15:20