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Vue sur le Congrès américain. Image d'illustration. Vue sur le Congrès américain. Image d'illustration.   (AFP or licensors)

Les évêques américains demandent de l’aide pour les écoles catholiques

Dans une lettre ouverte adressée au Congrès des Etats-Unis, une coalition de plus de 150 organisations interconfessionnelles et de la société civile, dont la commission épiscopale pour l’éducation catholique, demandent une aide immédiate pour les étudiants à faibles revenus des écoles privées catholiques américaines.

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Ces dernières semaines, plus d’une centaine d’écoles catholiques américaines ont annoncé leur intention de fermer leurs portes, tandis qu’une centaine d’autres sont menacées en raison de la crise économique liée à la pandémie de coronavirus qui frappe durement les Etats-Unis. 

Dans sa lettre ouverte adressée au Congrès américain le 26 juin, une coalition de plus de 150 organisations interconfessionnelles et de la société civile demandent une aide pour les étudiants à faible revenus des écoles catholiques du pays. Mgr Michael Barber, président de la commission épiscopale pour l'éducation catholique, qui a participé à la rédaction de cette lettre, partage sa préoccupation sur le site de la Conférence des évêques américains (Usccb), «L'éducation catholique fait partie intégrante de l'expérience américaine et constitue un moyen de sortir beaucoup de gens de la pauvreté. Cette mission est mise en péril en raison de la dévastation économique à laquelle sont confrontées de nombreuses familles dans tout le pays ; comme les familles perdent leurs revenus, elles sont incapables de payer les frais de scolarité qui font vivre nos écoles».

Manque à gagner durant la pandémie 

Par ailleurs, les paroisses catholiques souffrent du manque d’argent dû à l’absence de messe et donc de collectes durant la crise sanitaire. Les paroisses apportent normalement un soutien financier aux écoles, qui font partie du ministère de l'éducation des paroisses, afin de maintenir le taux de scolarité à la portée financière de toutes les familles. Cette aide financière de la paroisse permet à de nombreuses familles à revenu moyen inférieur de choisir l'école catholique pour leurs enfants.

La lettre demande au Congrès d’accorder un financement d'urgence pour l'aide directe aux bourses d'études pour les familles à revenu moyen inférieur des écoles privées, et de promulguer un nouveau crédit d'impôt fédéral pour les dons aux organismes d'octroi de bourses d'études des États.

Le nombre total d'inscriptions dans les écoles catholiques au niveau national pour l'année scolaire en cours est de 1 737 297, réparties dans 6 183 écoles. Les minorités raciales représentent 21,8 % du total des inscriptions et 19,1 % des élèves ne sont pas catholiques.

29 juin 2020, 13:38