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Des chrétiens se rassemblent devant une église de Rawalpindi (Pakistan) pour une distribution de nourriture, le 16 mai 2020 Des chrétiens se rassemblent devant une église de Rawalpindi (Pakistan) pour une distribution de nourriture, le 16 mai 2020  (AFP or licensors)

Pakistan: réouverture des églises au Pendjab

Dans la province pakistanaise du Pendjab, les églises rouvrent après l'assouplissement par le gouvernement des mesures adoptées dans tout le pays en raison de la propagation de la pandémie de coronavirus.

Le ministre des Droits de l'Homme et des Affaires des minorités du Pendjab, Ijaz Alam Augustine, tout en se félicitant de la réouverture des églises, a souligné l'importance pour les évêques de suivre les procédures opérationnelles standard (SOP) approuvées par le gouvernement pour assurer la sécurité dans les églises de toute la province. «Personne ne peut vous empêcher de pratiquer votre culte, a-t-il déclaré, mais la prudence est la seule solution pour mettre fin à cette pandémie».

Mgr Sebastian Shaw, archevêque de Lahore, au cours de la messe du 18 mai, diffusée en direct sur la page Facebook de la télévision catholique du pays, a mis en garde contre le fait que «le virus se répand toujours». Bien que le gouvernement ait donné l'autorisation d'ouvrir les églises, le prélat a expliqué qu’il examinera la situation au cours de la semaine et décidera de ce qu'il faut faire, en fonction du nombre de cas positifs à la Covid-19.

L'Église du Pakistan, pour sa part, a demandé aux paroisses de continuer les services dominicaux en ligne afin de réduire la présence des fidèles dans les églises.

La reprise prudente de cultes protestants

Le 17 mai, dans l'église protestante St. John's, à Lahore, une quinzaine de fidèles ont assisté à l'office du dimanche, en respectant la distance physique pendant la célébration.

«Après deux mois, les fidèles étaient heureux de prier dans la Maison de Dieu et plein d’enthousiasme, a déclaré le révérend Emmanuel Khokhar à UCA News, car même les visites avaient été interrompues». Cependant, «ceux qui ne portaient pas le masque n'étaient pas autorisés à entrer et seules deux personnes par banc étaient admises», a-t-il précisé.

«Chaque jour, a pour sa part rapporté à UCA News le révérend Majid Abel, modérateur de l'Église presbytérienne du Pakistan, plus de 30 nouveaux décès sont signalés». Le pasteur a donc également appelé à la prudence et au respect des mesures de protection, convaincu que le danger augmente. «Le gouvernement a cédé à la pression de l'opinion publique», a-t-il souligné, mais notre «priorité absolue doit être de protéger la communauté».

Au 19 mai, près de 44 000 cas positifs à la Covid-19 sont comptabilisés au Pakistan, et 939 décès.

19 mai 2020, 11:47