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1,3 milliard de catholiques dans le monde, la tendance à la hausse se poursuit

Selon les données récemment publiées par l’Annuaire Pontifical 2020 et l’Annuarium Statisticum Ecclesiae 2018, le nombre de catholiques baptisés est en légère augmentation dans le monde, tout comme le nombre d'évêques. En revanche les effectifs de prêtres, religieux, religieuses et séminaristes continuent de diminuer. L’Afrique et l’Asie se démarquent, avec des évolutions toujours à la hausse.

Tiziana Campisi - Cité du Vatican

Les dernières données diffusées par l'Office central des statistiques de l'Église, qui vient de publier l'Annuaire pontifical 2020 et l'Annuarium Statisticum Ecclesiae 2018, confirment la vitalité de l’Afrique et de l’Asie tout au long des cinq premières années du pontificat du Pape François.

En ce qui concerne les structures territoriales, depuis début 2019, dans le monde, l'Église catholique a érigé 4 nouveaux évêchés, une éparchie, 2 prélatures territoriales, un exarchat apostolique et une administration apostolique; un siège archiépiscopal et 4 diocèses ont été élevés au rang de sièges métropolitains, une prélature territoriale et un vicariat apostolique au rang d’évêchés et 2 exarchats apostoliques sont devenus des éparchies.

Près de 18% de catholiques dans le monde

Entre 2013 et 2018, le nombre de catholiques baptisés sur les cinq continents a augmenté d'environ 6 %, passant de près de 1,254 à 1,329 milliard, soit une augmentation de 75 millions de personnes. Sur le nombre total de catholiques dans le monde, 48% vivent en Amérique, 21,5% en Europe et 11,1% en Asie, où l'on constate une augmentation particulière. En 2018, les catholiques représentent un peu moins de 18 % de la population mondiale.

Forte hausse du nombre de diacres permanents

Intéressons-nous maintenant aux membres du clergé. Entre 2013 et 2018, le nombre d'évêques a augmenté de plus de 3,9 %, passant de 5 173 à 5 377, avec une hausse marquée en Océanie (+4,6 %), suivie par l'Amérique et l'Asie (toutes deux avec +4,5 %), l'Europe (+4,1 %) et l'Afrique (+1,4 %).

Le nombre de prêtres a quant à lui légèrement baissé au niveau mondial, de 0,3 %. Entre 2013 et 2014, ce nombre a augmenté de 1 400, puis il a diminué entre 2016 et 2018. Contrairement à la moyenne mondiale, les vocations en Afrique et en Asie ont augmenté de 14,3 % et 11 % respectivement. En Amérique, le nombre de prêtres est constant, il y en a environ 123 000, en Europe et en Océanie les baisses atteignent respectivement de plus de 7% et un peu plus de 1%.

Le nombre de diacres permanents a augmenté de 10 %. Ils sont passés de 43 195 en 2013 à 47 504 cinq ans plus tard.

Baisse significative du nombre de religieux profès non prêtres

Du côté des religieux, le nombre de profès non prêtres continue à diminuer (-8%), leur nombre étant passé de plus de 55 000 à moins de 51 000. La tendance à la baisse est commune aux différents continents, à l'exception de l'Afrique et de l'Asie où l'on observe une progression de +6,8% et +3,6%.

On observe également une forte tendance à la baisse pour les religieuses professes, avec une contraction de 7,5 % entre 2013 et 2018. Leur effectif total est passé de près de 694 000 en 2013 à moins de 642 000 cinq ans plus tard. La baisse est de -15% en Europe, -14,8% en Océanie et -12% en Amérique. En Afrique et en Asie, en revanche, l'augmentation est décidément soutenue, avec une hausse de plus de 9 % en Afrique et +2,6 % en Asie.

Davantage de séminaristes en Afrique

Le nombre de candidats à la prêtrise dans le monde est passé de 118 251 en 2013 à 115 880 en 2018, soit une baisse de 2 %. Le déclin, à l'exception de l'Afrique, touche tous les continents, avec des réductions importantes pour l'Europe (-15,6 %) et l'Amérique (-9,4 %). L'Afrique, avec une variation positive de 15,6 %, a confirmé sa position de zone géographique ayant un grand potentiel pour répondre aux nécessités pastorales.

26 mars 2020, 10:14