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Les reliques des saints en compagnie du patriarche Néophyte et du nonce apostolique à Sofia Mgr Pecorari. Les reliques des saints en compagnie du patriarche Néophyte et du nonce apostolique à Sofia Mgr Pecorari.  

Des reliques offertes par le Pape au patriarche de l'Eglise orthodoxe bulgare

Le nonce apostolique à Sofia a offert ce jeudi, au nom du Pape François des reliques de Saint Clément et Saint Potit de Serdica au Patriarche Néophyte, chef de l'Eglise orthodoxe de Bulgarie. Le Patriarche de l'Eglise orthodoxe de Bulgarie a exprimé sa joie devant le «geste fraternel» du Souverain Pontife.

Giada Aquilino-Cité du Vatican

Le nonce apostolique à Sofia Mgr Anselmo Guido Pecorari s'est rendu ce jeudi avec une délégation au patriarcat de l'Eglise orthodoxe bulgare pour un geste œcuménique important: il a remis au patriarche Neophyte des reliques de Saint Clément et Saint Potit, cadeau de la part du Pape François. 

La prière du Pape pour l'unité des chrétiens

Lors de la rencontre «chaleureuse» entre la délégation de l'Eglise catholique présente en Bulgarie et la délégation du Patriarche bulgare, Mgr Pecorari a souligné que le «précieux» don de reliques est «un signe de la volonté du Pape de rechercher et de prier pour l'unité des chrétiens et du respect mutuel qui caractérise les relations entre le Saint-Siège et le Patriarcat orthodoxe de Bulgarie». «La relique du Pape Saint Clément revient, avec celle de Saint Potit, sur ces terres où - a ajouté le prélat - ont vécu les deux saints martyrs et qui ont été les témoins de l'œuvre missionnaire des saints Cyrille et Méthode»

Une grande bénédiction

Sa Sainteté Neophyte a exprimé sa joie pour ce «geste fraternel» fait à l'Eglise orthodoxe de Bulgarie, qui reçoit le don du Pape comme «une grande bénédiction». Le Patriarche a également rappelé les fragments d'autres reliques qui avaient été donnés à l'Église orthodoxe de Bulgarie par Saint Jean-Paul II en 2002, celles de Saint Dacio de Dorostol, et par le Pape émérite Benoît XVI en 2006, celles de Saint Georges le Martyr. «Le témoignage de la foi des saints et des martyrs du Christ - a précisé le patriarche Néophyte - est une preuve évidente de nos bonnes relations, qui restent et continueront d'exister dans la paix, la compréhension et le respect mutuel».

Clément et Potit

Selon une tradition ancienne, Saint Clément et Saint Potit sont liés à Serdica, le nom original de Sofia, Saint Clément est considéré comme le premier évêque de la ville. Ses restes ont été solennellement apportés à Rome par les Saints Cyrille et Méthode. Saint Potit est mort en martyr à l'époque de l'empereur Antonin Le Pieux  et enterré à Tricarico, dans les Pouilles. Les reliques pourront être vénérées à partir du 24 mars dans l'ancienne basilique paléochrétienne de Sainte-Sophie, où une célébration solennelle est prévue, tandis que le jour suivant, une liturgie divine est sera présidée par le patriarche Neophyte.

27 février 2020, 16:31