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Le fragment du berceau du Christ est arrivé vendredi 29 novembre 2019 à Jérusalem, avant de rejoindre Bethléem. Le fragment du berceau du Christ est arrivé vendredi 29 novembre 2019 à Jérusalem, avant de rejoindre Bethléem.  

Une relique du berceau de Jésus de retour à Bethléem

C'est un heureux retour à la case départ: un fragment de bois issu de la mangeoire dans laquelle fut déposé Jésus à sa naissance retrouvera Bethléem le premier jour de l'Avent. La précieuse relique est un don du Pape François. Elle arrive de Rome, où le berceau est conservé en la Basilique Sainte-Marie-Majeure.

Un voyage de près de 3000 kilomètres pour une relique du berceau de Jésus, qui arrive ce vendredi 29 novembre à Jérusalem, première étape avant Bethléem. Elle provient de celle qui est exposée depuis 1606 dans la basilique papale de Sainte-Marie-Majeure, à Rome. Constituée de deux pièces de bois, cette relique correspond à une mangeoire, le premier berceau du Christ. Seul un petit morceau de ce berceau sera transféré en Terre Sainte, la partie principale restant en Rome, indique la custodie franciscaine de Terre Sainte. 

«Et elle mit au monde son fils premier-né; elle l’emmaillota et le coucha dans une mangeoire, car il n’y avait pas de place pour eux dans la salle commune» (Lc 2,7.). Luc est le seul évangéliste à nous relater les conditions de la naissance du Christ, engendré par la Vierge Marie. À Bethléem, la relique prendra place en l'église de Sainte-Catherine, à côté de la basilique de la Nativité, le premier jour de l'Avent, dimanche 1er décembre.

Sœur Maria del Cielo est religieuse argentine de la Communauté du Verbe incarné; sa communauté gère une maison d'accueil d'enfants en difficulté, non loin de la basilique de la Nativité à Bethléem. Elle se réjouit de la venue dans la ville natale de Jésus de cette relique de la mangeoire, cadeau du Pape François. «Ce don du Pape est une grande source de joie pour tous les chrétiens, ceux d’ici et les pèlerins de passage qui pourront en profiter», confie soeur Maria del Cielo, qui voit dans son don une preuve de la proximité du Souverain Pontife. 

Au coeur des célébrations de Noël 

Ce vendredi 29 novembre, jour d’arrivée du précieux fragment de bois à Jérusalem, la messe est célébrée à la chapelle Notre-Dame-de-la-Paix par Mgr Leopoldo Girelli, nonce apostolique en Israël et à Chypre, délégué apostolique à Jérusalem et en Palestine. Les fidèles pourront ensuite contempler la relique, qui sera au cœur des célébrations de Noël. 

Les deux parties de la relique du berceau du Christ, offertes par Saint Sophrone, patriarche de Jérusalem, au Pape Théodore I (642-649), contribuent depuis des siècles à marquer la religiosité des fidèles de Rome et d'ailleurs: chaque jour, un très grand nombre de pèlerins du monde entier se rendent dans la Basilique papale de la capitale italienne pour un temps de contemplation et de vénération.

29 novembre 2019, 11:36