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Saint Philippe Néri Saint Philippe Néri   (© MET)

Histoire de sainteté: saint Philippe Néri

Sœur Catherine Aubin revient cette semaine sur saint Philippe Néri, fondateur de la congrégation de l'Oratoire, et figure très importante de la Réforme catholique entreprise avec le concile de Trente.

Philippe Néri naît à Florence en 1515, dans une famille qui lui donne les bases essentielles de sa vie d’homme et de chrétien. Il fréquente les nombreux couvents de sa ville natale, spécialement celui des dominicains, et tire profit de l’esprit démocratique de Florence, ainsi que de son sens inné pour les facéties.

Il est attiré par les figures de Fra Angelico et de Jérome Savanarole. À 17 ans, les drames du temps l’obligent à s’exiler. En rejoignant San Germano où vit son oncle Romolo, un riche marchand, Philippe s’arrête au prieuré de Gaète où il est saisi par l’amour du Christ. 

 

Il laisse tout pour Le suivre et recherche sa vocation et la volonté de Dieu sur lui. Il vivra tout, désormais, «d’en haut», à partir du ciel, et non plus d’une manière simplement humaine. Il arrive ainsi à Rome dont il ne s’éloignera plus. Il partage ses dix premières années entre son travail de précepteur, la rencontre des jeunes dans les rue de Rome et de longs moments de solitude pour se recueillir dans les églises ou les catacombes.

À 29 ans, il est l’objet d’une effusion de l’Esprit Saint extraordinaire qui laissera des traces physiques comme une excroissance du coeur, mais surtout une grande ferveur qui ne le quittera plus.

À partir de cette Pentecôte 1544, la vie de Philippe prend un nouvel élan. Sans perdre sa joie et son bon sens, son caractère un peu marginal va s’ordonner pour le service et la mission. Il est ordonné prêtre à 36 ans. Son infatigable engagement missionnaire pastoral et missionnaire, sa joie constante, sont sous-tendus par une vie de prière intense. Il meurt le 26 Mai 1595. Philippe a été l’un des acteurs majeurs de la Réforme catholique du XVIe siècle.

L'histoire de saint Philippe Néri
26 mai 2019, 16:26