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Le père Paul McAuley, missionnaire de la congrégation des Frères des Écoles chrétiennes Le père Paul McAuley, missionnaire de la congrégation des Frères des Écoles chrétiennes 

Un missionnaire britannique assassiné en Amazonie péruvienne

Le corps carbonisé du prêtre de 71 ans a été retrouvé dans les locaux de la Comunitad Estudiantil Intercultural, un pensionnat de jeunes indiens dont il était directeur.

Manuella Affejee (avec Mondo e Missione et Fides)- Cité du Vatican

Le missionnaire d’origine irlandaise, membre de la congrégation des Frères des Écoles chrétiennes, avait voué sa vie à l’éducation des jeunes indiens. Arrivé dans le pays en 1995, Paul McAuley s’est très vite illustré dans la défense de l’environnement et des peuples autochtones d’Amazonie.

Engagé pour la protection de l'environnement

Outre la fondation d’un collège à Lima, on lui doit la création du Red Ambiental Loretana, un organisme engagé dans la bataille contre la déforestation ou l’exploitation des gisements de pétrole et de gaz naturel qui remplissent les sous-sol des forêts. Ce combat lui avait valu, en 2010, l’émission d’un décret d’expulsion par les autorités, ainsi qu’une campagne de diffamation relayée par les médias locaux le dépeignant comme un «activiste tarzan», un «terroriste blanc».

Un tribunal péruvien lui donna cependant raison, annula le décret et le missionnaire put finalement rester dans le pays. Depuis 19 ans, le père McAuley vivait à Iquitos, au cœur de l’Amazonie péruvienne (nord-est), où il fut responsable des programmes de la station radiophonique la Voix de la Forêt, participant à divers projets de développement des populations vivant le long des fleuves Amazone et Huallaga, notamment des jeunes.

Zones d'ombre

On ignore encore tout de l’identité du ou des assassins, ou des mobiles du crime. Le père McAuley a-t-il payé de sa vie son engagement ferme et résolu contre les grands groupes économiques appâtés par les richesses de l’Amazonie? A-t-il été l’énième victime d’une criminalité malheureusement très présente dans la région ?

La conférence épiscopale du Pérou demande quoi qu’il en soit aux autorités de «faire la lumière sur les faits et à trouver les responsables de cet événement».

Pour rappel, l’Amazonie sera au cœur d’une assemblée synodale cet automne au Vatican; cette région-poumon de la planète, le sort de ses populations et les nombreux défis sociaux et environnementaux qui y sont rattachés, préoccupent le Pape François, qui souhaite y sensibiliser l’Église universelle.

03 avril 2019, 17:26