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Mgr Paul Hinder, vicaire apostolique d’Arabie méridionale, interrogé samedi 2 février à Abu Dhabi Mgr Paul Hinder, vicaire apostolique d’Arabie méridionale, interrogé samedi 2 février à Abu Dhabi 

Le Pape aux Émirats, un «encouragement» pour les chrétiens

Au premier jour du 27° voyage apostolique du Pape François, entretien avec le vicaire apostolique d’Arabie méridionale, Mgr Paul Hinder.

Entretien réalisé par Stephan Von Kempis – envoyé spécial à Abou Dhabi

Aux Émirats Arabes Unis, les catholiques sont un peu comme le «petit troupeau» désigné dans l’Évangile. Peu nombreux – ils représentent 10% de la population, soit 900 000 personnes environ -, toujours en chemin – presque tous sont des migrants ou des expatriés, personnes de passage -, unis par une même foi en Jésus-Christ, guidé par un pasteur, explique le vicaire apostolique d’Arabie méridionale.

Une meilleure connaissance de l’Église et des musulmans

La structure de l’Église catholique émiratie est en effet particulière: elle ne constitue pas un diocèse mais un vicariat apostolique, sur lequel on compte huit paroisses, desservies par 68 prêtres et un diacre permanent. On dénombre aussi 43 religieuses.

Mgr Paul Hinder occupe la fonction de vicaire apostolique d’Arabie méridionale depuis mars 2005. Pour ce prélat suisse, frère mineur capucin, la visite du Pape François est un «encouragement», signe de la «reconnaissance d’une Église très peu connue dans le reste du monde». Il se réjouit de la rencontre du Saint-Père avec des fidèles enthousiastes, mais il salue également la dimension interreligieuse du séjour du Souverain Pontife.

D’après Mgr Hinder, le Pape François franchit les frontières géographiques, humaines et spirituelles «pour mieux comprendre, et pour se faire comprendre mieux». Une connaissance réciproque qui devrait se diffuser à l’ensemble de la population, aux Émirats comme en Europe d’après le vicaire apostolique, afin de construire la paix… dans le sillage de saint François d’Assise, qui rencontra en Égypte le Sultan Malik Al-Kamil, il y a 800 ans.

Entretien avec Mgr Paul Hinder, vicaire apostolique en Arabie méridionnale
04 février 2019, 08:50