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Un nouvel évêque pour Wallis-et-Futuna

Le Pape François a nommé ce lundi 24 décembre le père Susitino Sionepoe nouvel évêque de Wallis-et-Futuna, dans le Pacifique.

Il succède ainsi à Mgr Ghislain de Rasilly, évêque du petit territoire depuis 2005. Le père Sionepoe est natif de Wallis-et-Futuna; membre de la congrégation des frères maristes, -comme son prédécesseur-, il a effectué son parcours de formation théologique et philosophique entre les Iles Fidji, la Nouvelle-Calédonie et l’Australie. Il est ordonné prêtre en 1993 pour le diocèse de Wallis, et exerce son ministère également en Nouvelle-Calédonie. En 2012, il est élu vicaire provincial de la Société de Marie pour l’Océanie. La congrégation est particulièrement liée à ce territoire, puisqu’elle fut la première à y envoyer des missionnaires, à partir de 1837.

Wallis et Futuna est un archipel de quelque 274 km², situé dans l’Océan Pacifique; territoire français depuis 1959, il compte environ 12 000 habitants. Les deux iles sont érigées en vicariat apostolique en 1935, puis en diocèse en 1966, comme suffragant de l’archidiocèse de Nouméa en Nouvelle-Calédonie.

24 décembre 2018, 14:21