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Père Victor Luke Odhiambo SJ Père Victor Luke Odhiambo SJ 

Le premier jésuite kenyan assassiné au Soudan du Sud

Le père Victor Luke Odhiambo a été assassiné dans la nuit du 14 novembre dernier, dans l’État de Gok, au Soudan du Sud. Ordonné prêtre en 1987, il était le premier jésuite de nationalité kenyanne. C’est le 30e prêtre tué en 2018.

Adélaïde Patrignani – Cité du Vatican

Un groupe d’hommes armés encore non identifiés ont tiré à bout portant sur le père Victor Luke Odhiambo dans la nuit du 14 au 15 novembre dernier, après avoir pris d’assaut la résidence jésuite Daniel Comboni située à Cueibet, où logeait le prêtre. Cette localité se trouve au centre du Soudan du Sud, dans l’État de Gok, dont le ministre de l’information a donné quelques éléments sur les circonstances de l’assassinat. D’après lui, il s’agit probablement d’une tentative d’enlèvement. «Une personne a été arrêtée», a déclaré le ministre, annonçant également trois jours de deuil dans la région en mémoire du prêtre. Les trois autres membres de la communauté sont sains et sauf.

Une figure de l’enseignement jésuite

Le père Odhiambo, né le 20 janvier 1956, était entré dans la Société de Jésus le 4 juillet 1978. Il est donc le premier jésuite kenyan. Il est ordonné prêtre le 22 août 1987 et prononce ses vœux définitifs le 30 mai 1993.

L’éducation était son domaine d’apostolat : au Soudan du Sud, il dirigeait le Mazzolari Teachers College. Il était également supérieur adjoint de la communauté jésuite de Cuibet depuis le 30 janvier 2017.

Le père Arturo Sosa, Supérieur général de la Société de Jésus, a rédigé une lettre de condoléances pour exprimer  sa «grande douleur» et rendre un hommage appuyé à son frère prêtre. «Père Victor Luke Odhiambo laisse un nom, non seulement comme premier jésuite à mourir au service de son peuple, mais dans toute l’Afrique orientale comme enseignant de milliers d’étudiants au Centre Starehe Boys de Nairobi, au Kenya, à la Loyola High School de Dar Es Salaam, en Tanzanie», écrit le père Sosa.

Un prêtre «courageux, intelligent, attentionné»

Le Supérieur général des jésuites poursuit : «C’était un homme très courageux, intelligent, attentionné, administrateur créatif et surtout croyant en la valeur de l’éducation. Il n’avait pas peur de s’aventurer dans l’inconnu y compris dans les lieux les plus dangereux une fois convaincu qu’il s’agissait de la mission voulue par le Seigneur». Il salue également un «exemple de dévouement désintéressé», en particulier pour les plus jeunes de la Compagnie de Jésus. «C’est une lumière qui a été éteinte après avoir illuminé d’autres lumières. Tel un grain de blé qui meurt pour donner beaucoup de fruits. Voilà notre consolation», explique le père Sosa.

Prier pour les criminels

Le père Odhiambo, qui a donné sa vie «en suivant l’exemple de Jésus», sera reçu par «notre Père miséricordieux avec le cœur ouvert», assure le père Sosa. Le Supérieur général de la Compagnie de Jésus a invité à prier pour les assassins du père Victor et «pour ceux qui font la promotion de la violence : que le Seigneur convertisse leurs cœurs». Les funérailles du père Victor Luke auront lieu en fin de semaine à Rumbek, au Soudan du Sud.

Il s'agit du 30e prêtre assassiné dans le monde en 2018.

Avec Fides, jesuit.org.uk

16 novembre 2018, 11:37