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Saint Jean-Baptiste de La Salle (1651-1719). Saint Jean-Baptiste de La Salle (1651-1719). 

Une Année jubilaire lasallienne débutera le 17 novembre

À l’occasion du 3e centenaire de la mort de saint Jean-Baptiste de La Salle, le Pape François a concédé l’organisation d’une Année jubilaire lasallienne, qui débutera le 17 novembre 2018 et se terminera le 31 décembre 2019, auprès du sanctuaire de Rome dédié au saint patron des éducateurs catholiques.

Décédé en 1719, saint Jean-Baptiste de La Salle fut une figure importante dans la promotion d’une éducation populaire, d’abord en France puis dans le monde entier, où de nombreux établissements catholiques portent son nom. Canonisé en 1900 par le Pape Léon XIII, il fut en 1950 proclamé par Pie XII “Patron de tous les éducateurs catholiques”.

Issu de la noblesse, aîné d’une famille de 10 enfants, Jean-Baptiste de la Salle est né le 30 avril 1651 à Reims. Devenu prêtre, après avoir exercé en paroisse dans son diocèse d’origine, il collabore 1679 à 1681 à l’activité des écoles fondées par Adrien Nyel, un enseignant laïc passionné par l’éducation populaire, avant de créer les Frères des Écoles chrétiennes en s’inspirant de sa pédagogie.

Dès la première année d’activité de ses écoles, le millier d’élèves est dépassé à Paris. Mais le succès de ses méthodes, audacieuses pour l’époque (notamment à travers l’enseignement de la langue française plutôt que du latin), provoque des jalousies. Certaines écoles seront pillées et incendiées. Jean-Baptiste de La Salle finira par quitter Paris et rejoindre avec sa communauté le village de Saint-Yon, près de Rouen, où il mourra le 7 avril 1719.

Après ces difficultés initiales, cette pédagogie lassallienne se répandra à travers le monde entier. Les Frères des Écoles chrétiennes représentent aujourd’hui l’une des plus grandes congrégations enseignantes du monde, avec, selon les données compilées au 31 décembre 2017, 3695 frères, plus de 89 000 éducateurs, 1083 centres éducatifs (parmi lesquels 70 universités) répartis dans 79 pays et 1 040 000 élèves, allant des tout petits enfants à des adultes.

06 novembre 2018, 18:48