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Un fidèle portant une bougie. Un fidèle portant une bougie.  (ANSA)

Décès de Jean Mercier, figure du journalisme chrétien

Le journaliste Jean Mercier, responsable des informations religieuses de l’hebdomadaire “La Vie”, s’est éteint jeudi à l’âge de 54 ans, après une longue lutte contre la maladie.

Jean Mercier a donc succombé à la maladie contre laquelle il avait mené une courageuse lutte depuis trois ans et demi. Théologiquement formé dans le protestantisme libéral, puis passé d’une attitude méfiante vis-à-vis de l’Église catholique à une “exégèse” passionnée et bienveillante du pontificat de Benoît XVI, Jean Mercier était une personnalité de référence dans le monde de la presse chrétienne, et presque un “père spirituel” pour toute une génération de jeunes journalistes.

Sur son profil Facebook, le directeur de la rédaction de La Vie, Jean-Pierre Denis, a rendu un vibrant hommage à celui qui fut son rédacteur en chef adjoint. «Journaliste respecté et influent, mentor de nombreux jeunes confrères de la presse catholique, rédacteur en chef adjoint à La Vie, vaticaniste pointu, essayiste brillant et caustique, intellectuel polyglotte, conteur à succès, collègue généreux, exigeant et joyeux, ami fidèle, personnalité aussi forte que sensible, Jean Mercier était tout cela et tellement d'autres choses… Il nous a quittés ce jeudi 19 juillet après trois ans et demi d'une lutte qui fut, vous le savez, immensément courageuse.»

Entré à La Vie en 1999, Jean Mercier était aussi connu pour ses ouvrages sur les défis du ministère des prêtres. Après Célibat des prêtres, la discipline doit-elle changer ?, une enquête parue en 2014 aux éditions Desclée de Brouwer, il avait publié en 2016 un roman intitulé Monsieur le curé fait sa crise, publié en français aux éditions Quasar, qui a rencontré un vaste public et a été traduit récemment en italien, en portugais et en polonais. Ce récit à la fois amusant et réaliste du burn-out d’un curé de paroisse était notamment très apprécié parmi les jeunes prêtres, qui ont été nombreux à saluer sa mémoire.

Ses funérailles seront célébrées ce lundi 23 juillet à 15h en la collégiale de Vernon, dans l’Eure.

La rédaction française de Vatican News, dont plusieurs membres avaient connu personnellement Jean Mercier, adresse à sa famille, à ses amis et à toute la rédaction de La Vie ses sincères condoléances et l’assurance de sa proximité dans la prière.

20 juillet 2018, 18:24