Vatican News
Arrivée de Mgr Gerard Miles au Bénin Arrivée de Mgr Gerard Miles au Bénin 

Bénin: arrivée de Mgr Miles, nouveau Nonce apostolique

Mgr Mark Gérard Miles, nommé le 5 février 2021 Nonce Apostolique au Bénin et au Togo par le Pape François, est arrivé à Cotonou au Bénin après son ordination épiscopale le 25 avril.

Donatien Nyembo SJ (Avec Guy Dossou-Yovo) - Cité du Vatican

Mgr Mark Gérard Miles a foulé le sol béninois le lundi 3 mai 2021. Une forte délégation de la Conférence épiscopale du Bénin l’attendait à l'aéroport international « Bernardin Cardinal Gantin » de Cotonou. Dans le rang, l’on pouvait apercevoir : Mgr Victor Agbanou du diocèse de Lokossa, président de ladite conférence ; Mgr Aristide Gonsallo de Porto-Novo, le secrétaire général ; Mgr Roger Houngbédji, l’archevêque de Cotonou ; et Mgr François Gnonhossou de Dassa-Zoumè aux côtés du Père Kévin Kimtis, chargé d’affaires de la Nonciature apostolique et de quelques prêtres et religieuses du secrétariat de la Conférence épiscopale du Bénin et de la Nonciature Apostolique. 

Après l’accueil et les salutations d’usage, le nouveau Nonce Apostolique n’a pas manqué d’exprimer sa joie. « Je suis très content d’être ici », a-t-il déclaré tout en souhaitant vivre une belle expérience dans ces églises « vivantes ».

Au service diplomatique depuis 2003

Le nouveau Nonce apostolique, nommé en remplacement de Mgr Brian Udaigwe, n’est pas une nouvelle recrue dans l’univers diplomatique du Vatican. Jusqu’à sa nomination, il était observateur permanent du Saint-Siège auprès de l’Organisation des Etats américains, OSA. Ordonné prêtre en 1996, puis incardiné dans le diocèse de Gibraltar, il est diplômé en droit canonique et licencié en théologie.  Il a fait son entrée dans la diplomatie du Saint-Siège le 1er juillet 2003 et a travaillé dans les représentations pontificales en Equateur, en Hongrie et à la section des affaires générales de la Secrétairerie d’Etat. Il a également accompagné le Pape François comme interprète dans de nombreux voyages.

« Vous serez un berger à l’image du Bon Pasteur »

Arrivé finalement en terre de sa nouvelle mission, Mgr Gérard  Miles se rappellera sûrement les paroles pleines de sagesse du Cardinal Pietro Parolin, lors de son ordination épiscopale : « Vous ne serez pas comme le mercenaire qui fuit devant les dangers parce qu'il ne se soucie pas du troupeau. Vous ne vous transformerez pas non plus en un simple fonctionnaire, qui donne son temps et se sent ensuite libre de poursuivre ses propres intérêts et activités. Au contraire, vous serez un berger à l'image du Bon Pasteur, prêt à donner sa vie pour les brebis ».

Mgr Miles avait été, de cette manière, encouragé à mener avec impartialité des actions de réconciliation, de dialogue et de médiation. Cela permettrait à toutes les parties de considérer l'Église comme « un juge juste qui cherche honnêtement à défendre et à sauvegarder uniquement la justice et la paix ».

De cette façon, le nouvel Nonce apostolique a la lourde tâche d’emmener  ceux qu’il rencontrera désormais au Bénin et au Togo à apprécier la voix du Saint-Siège et à reconnaître qu'il agit exclusivement au nom de la dignité de chaque être humain et pour la construction d'un monde où prévalent les sentiments de solidarité et de coopération fraternelle. 

 

 

07 mai 2021, 13:03