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El patio de San Dámaso, un lugar con historia en el Palacio Apostólico

Este miércoles 2 de septiembre se reanudan las Audiencias Generales con la participación del público. Esta es una oportunidad para examinar la historia del patio de San Dámaso, que rara vez es accesible al público.

Cyprien Viet - Ciudad del Vaticano

El patio de san Dámaso fue construido bajo el pontificado de Nicolás V, Papa de 1447 a 1455. Como parte de la vasta construcción del Palacio Apostólico, que quería que fuera el más grande del mundo.  Nicolás V dio al espacio el nombre de Damasco I, el 37º Pontífice Romano, que reinó de 366 a 384, y sigue siendo conocido por haber desarrollado el culto a los santos mártires y la unidad del cristianismo en Italia. Su memoria litúrgica está fijada para el 11 de diciembre.

Como Patio de Honor del Palacio Apostólico, esta zona es el lugar donde se da la bienvenida a los visitantes oficiales del Papa, incluidos los Jefes de Estado y de Gobierno, pero también a los embajadores y obispos en la visita ad limina. No es el Papa mismo quien los recibe cuando bajan del coche, sino normalmente el Prefecto de la Casa Pontificia o, más raramente, un funcionario de la Curia directamente interesado en el encuentro: por ejemplo, el 23 de mayo de 2016, el Cardenal Jean-Louis Tauran (1943-2018), entonces Presidente del Consejo Pontificio para el Diálogo Interreligioso, fue invitado a recibir al Gran Imán de Al-Azhar y a conducirlo hasta el Papa.

Normalmente, el Papa Francisco celebra la mayoría de sus audiencias oficiales por la mañana en el Palacio Apostólico, y dedica la tarde a su trabajo personal y a sus conversaciones privadas en la Casa de Santa Marta. Sus visitantes no pasan por el patio de San Dámaso en estos casos de entrevistas no protocolarias.

En la historia, este espacio al aire libre también fue utilizado por los Papas para recibir y bendecir grupos. Este fue el caso varias veces con Pío XII. Por ejemplo, el 28 de junio de 1946, bendijo a los participantes en la vuelta de Italia, y en 1956 hubo una celebración por el 80 cumpleaños del Papa. Bajo el pontificado de Juan Pablo II, el Papa saludó a los peregrinos allí, especialmente en 1983, en el Año Santo de la Redención. Sin embargo, es más frecuente que las audiencias de grupo tengan lugar dentro del Palacio Apostólico.

El patio de san Dámaso es también el lugar donde los nuevos guardias suizos prestan juramento cada 6 de mayo, si el tiempo lo permite. Esta ceremonia ha tenido lugar en la Sala Pablo-VI cuando han ocurrido fuertes lluvias.

Usos recientes del patio de san Dámaso

El 28 de febrero de 2013, el patio de San Damasco se hizo visible en la visión del mundo durante la despedida de Benedicto XVI al personal de la Curia, antes del traslado al helipuerto y la salida para Castel Gandolfo. Las lágrimas de algunos prelados, visibles en las imágenes, ayudaron a humanizar una Curia que carecía de encarnación a los ojos del público en general. El Papa Francisco, por su parte, recibió a los participantes del "Tren de los Niños" el 8 de junio de 2019.

Será la primera vez, sin embargo, que tendrá lugar la audiencia general en este espacio, después de casi seis meses de audiencia "virtual", filmada en la biblioteca del Palacio Apostólico con la presencia física de los únicos prelados a cargo de las traducciones. Mientras que la Plaza de San Pedro puede acomodar a 50.000 personas, para tener en cuenta los imperativos de la distancia social, el tamaño del patio de San Damasco no proporciona más de 500 asientos. Una cifra modesta para una audiencia general, pero que sin embargo marca el regreso a una forma de contacto directo entre el Papa y parte de su pueblo.

Esta fórmula está prevista para al menos el 2, 9, 16, 23 y 30 de septiembre, pero puede adaptarse a la evolución de la pandemia de coronavirus y a las medidas tomadas por el gobierno italiano, con el que el Vaticano está en línea desde el comienzo de la crisis sanitaria de marzo.

01 septiembre 2020, 12:54