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Alarma Save the Children: aumenta la explotación de menores “puertas adentro"

Tráfico y explotación de menores: se estima que 1 de cada 4 víctimas en todo el mundo es menor, y, entre los casos señalados, 1 de cada 20 tiene menos de ocho años de edad. La crisis del Covid-19 ha empujado la explotación sexual de los niños de la calle al interior de las casas, aumentando la explotación "puertas adentro " y en línea.

En vísperas del Día Mundial contra la Trata de personas, Save the Children difunde la 10ª edición del informe "Pequeños Esclavos Invisibles", un cuadro actualizado de la trata y la explotación de niños en Italia, prestando especial atención a las víctimas del sistema de explotación sexual y su vulnerabilidad, también en relación con las repercusiones de la emergencia de la pandemia Covid-19. 

La organización lleva años luchando contra el fenómeno, y señala que la emergencia del Covid-19 ha puesto en peligro las vías de escape y la autonomía de las víctimas, debido a la crisis ocupacional de los principales sectores de empleo de las antiguas víctimas de la trata.

Se estima que hay más de 40 millones de víctimas de la trata o la explotación en el mundo, que de hecho son forzadas a la esclavitud, y que hasta 1 de cada 4, 10 millones, son menores de 18 años de edad. Una realidad en gran medida sumergida que, en comparación con un número tan elevado de menores implicados, se ve confirmada por los pocos datos disponibles sobre los casos notificados en 2019 por 164 países del mundo, más de 108.000, de los cuales el 23% se referían a menores y, en 1 caso de cada 20, incluso a niños menores de 8 años. Se trata de niños y adolescentes a menudo privados también del derecho a la educación, ya que el 10% nunca ha asistido a la escuela y alrededor de una cuarta parte no ha pasado de la escuela media.

Save the children señala que los grupos delictivos dedicados a la explotación sexual en particular han adaptado muy rápidamente en todas partes su modelo operacional mediante el uso intensivo de la comunicación en línea y la explotación en las casas, es decir, “puertas adentro”, y el encierro ha obligado a las instituciones y las ONG a enfrentar mayores dificultades para prevenir y apoyar a las víctimas.

A nivel mundial, - dice la ONG - entre los efectos más directos que afectan a los menores, el encierro ha limitado, por un lado, los movimientos y la posibilidad de que las víctimas se encuentren con otras personas, encuentren ayuda o escapen; por otro lado, con el cierre de escuelas, que en muchos casos son la única oportunidad de una comida diaria garantizada, ha empujado a muchos niños a las calles en busca de alimentos o ingresos, exponiéndolos al riesgo de ser explotados o de convertirse en víctimas de la trata, mientras que ha hiperexpuesto al mundo digital a muchos otros, aumentando el riesgo de acabar siendo víctimas de la captación de depredadores sexuales de la red. La ONG señala, asimismo, que el fenómeno de los delitos cibernéticos relacionados con la trata y la explotación se asocia con otro, de características diferentes, que siempre ve a los menores como víctimas, y que se refiere a la tortura y la coacción perpetradas para producir y comercializar pornografía infantil.

Los testimonios de los operadores sobre el terreno, - se lee en el informe - así como algunos contactos institucionales destacados en el informe “Piccoli Schiavi Invisibili 2020”, ponen de relieve las repercusiones más graves de la emergencia del Covid-19 en las jóvenes víctimas de la trata y la explotación sexual en Italia. Las víctimas, expuestas a una mayor presión y violencia por parte de sus supervisores, a menudo se han visto obligadas a aceptar cada vez más presión y precios más bajos de clientes que han seguido alimentando el fenómeno, ya sea en la carretera o pidiendo reuniones en casa o en otros lugares.

"A la luz de la crisis - dijo Raffaela Milano, directora de los Programas Italia-Europa de Save the Children - es necesario reforzar las intervenciones contra la explotación infantil, con especial atención a la explotación en línea, intensificar la labor de apoyo a las víctimas y poner en marcha lo antes posible el nuevo Plan de Acción Nacional contra la trata y la explotación”.

29 julio 2020, 11:08