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Coronavirus: abitanti della Bergamasca,"non siamo Chernobyl" Ciudad de Bergamasca. Calle poco traficada  (ANSA)

¿Debería el mundo esperar más pandemias? La voz del economista Gael Giraud S.J.

¿Estaba la economía mundial preparada para hacer frente a una pandemia de este tipo? Hicimos esta pregunta al Padre Gaël Giraud, economista especializado en economía matemática, antiguo economista jefe de la Agencia Francesa de Desarrollo y director de investigación del CNRS.

Entrevista realizada por Marine Henriot - Ciudad del Vaticano

Europa es ahora el centro de la epidemia del virus de la Corona, que ha matado a más de 7.000 personas en todo el mundo. Contención parcial o total, cierre de las fronteras para frenar la propagación... Uno por uno, o de manera coordinada, cada país está tomando medidas más o menos drásticas. Italia está entrando en su segunda semana de cuarentena, una medida que también han tomado España y Francia.

Además de la dramática pérdida de vidas humanas, las consecuencias económicas ya se están sintiendo y durarán muchos meses, incluso años. Según Thierry Breton, Comisario Europeo de Mercado Interior, se espera una recesión de entre el 2 y el 2,5% en la Unión Europea. En tales circunstancias, los países podrán romper las reglas del Pacto de Estabilidad Europeo por un tiempo.

¿Estaba la economía mundial preparada?

Fuera de Europa, las medidas económicas también se están multiplicando. Rusia, por ejemplo, utilizará una reserva de 3.600 millones de euros de su presupuesto para hacer frente a los gastos prioritarios. Los bancos centrales de cada país se están preparando para evitar lo peor.

¿Estaba la economía mundial preparada para hacer frente a tal pandemia? Hicimos esta pregunta al Padre Gaël Giraud, economista especializado en economía matemática, antiguo economista jefe de la Agencia Francesa de Desarrollo y director de investigación del CNRS.

Es obvio que la economía mundial no estaba preparada para tal pandemia. Aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) venía advirtiendo a China y a todos los demás países desde hacía años que los mercados de carne y de carne de animales salvajes en China, tanto en Beijing como en Wuhan, eran sumamente peligrosos, puesto que la anterior epidemia de SRAS ya había sido causada por murciélagos en China.

Así que sabíamos que se avecinaba una pandemia de este tipo, pero no tomamos ninguna precaución y la economía mundial no estaba preparada en absoluto.

Las bolsas de valores del mundo están temblando, los bancos centrales de todos los países están subiendo, ¿aún podemos esperar que una respuesta coordinada de los bancos centrales pueda evitar lo peor?

No lo creo. Creo que ciertamente pueden retrasar un poco el colapso financiero, pero los fundamentos reales están tan afectados por la pandemia que no veo cómo podemos escapar de un colapso financiero.

Hay dos razones para ello: la primera es el hecho de que va a haber miles de muertes, no necesariamente todas de jubilados, sino también de jóvenes y trabajadores. Así que los verdaderos fundamentos de la economía están siendo atacados muy fuertemente. El dinero de los bancos centrales es inútil si no se utiliza para comprar máscaras, respiradores, camas de cuidados intensivos y para dar más recursos a los hospitales.

La segunda razón del colapso financiero es que el comercio internacional está paralizado o incluso completamente detenido. El consumo de petróleo se está desacelerando, las compañías petroleras están perdiendo mucho dinero. Debido a que fueron subsidiadas de manera disfrazada por el gobierno de los EE.UU., potencialmente irán a la quiebra, y esto causará un desorden muy profundo en la industria petrolera. El mundo financiero es consciente de esta situación, y sabe que, si el petróleo se derrumba, se derrumba con él. Por estas dos razones, me resulta difícil ver cómo, a pesar de los esfuerzos de los bancos centrales, se puedo evitar el colapso financiero. Las consecuencias económicas ya están ahí, y durante varios meses. La economía real perderá al menos el 3 o 4% del PIB mundial, y esto sin el crash. Pero como probablemente habrá un crash, tenemos que esperar algo mucho peor.

En todo el mundo, la gente está perdiendo sus trabajos, cerrando sus negocios... muchos gobiernos están anunciando ayudas estas personas y compensar esta pérdida de ingresos. ¿Estamos viendo un retorno del estado de bienestar?

Lo que está sucediendo muestra los defectos de nuestro modelo económico global. ¿Podemos esperar que esto nos lleve a repensar nuestro modelo?

Eso espero, pero implica un salto político muy fuerte. Porque ya sabemos que las pandemias de este tipo se multiplicarán en los próximos años. Por ejemplo, debido a la deforestación, que pone a los humanos en contacto con animales que viven en las profundidades de los bosques y portan virus a los que no tenemos inmunidad por el momento. Así que tendremos otras pandemias, que también pueden ser causadas por el calentamiento global. El calentamiento global traerá consigo, en particular, un resurgimiento de las pandemias tropicales, como el paludismo, de las que 5.000 millones de personas podrían sufrir para 2050, según las cifras del Banco Mundial. Estoy seguro de que no tenemos ninguna capacidad hospitalaria para tratar a miles de millones de personas que sufren una crisis de malaria. Espero que aprendamos de este enorme coronavirus, para prepararnos para otros, porque habrá otras pandemias, eso es seguro.

18 marzo 2020, 14:27