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Vatican News
Niños siendo vacunados Niños siendo vacunados 

Alrededor de 2,200 niños mueren al día a causa de neumonía

Cada 12 de noviembre es el Día Mundial contra la Neumonía, que tiene como objetivo de sensibilizar a la población sobre tal enfermedad. Tan solo en el 2018, la neumonía causó la muerte de más de 800,000 niños menores de 5 años. Este año, seis organizaciones internacionales líderes en la salud y la infancia, hacen un llamado a una acción mundial.

Ciudad del Vaticano

La UNICEF informó que, con base a una nueva investigación, en el 2018 la neumonía causó la muerte de más de 800,000 niños menores de 5 años, es decir, un niño cada 39 segundos. La mayoría de estas muertes ocurrieron entre niños menores de 2 años, y alrededor de 153,000 niños murieron en el primer mes de vida.

Llamado a un compromiso mundial

Poniendo la atención sobre esta epidemia olvidada, UNICEF, ISGlobal, GAVI, Save the Children, Every Breath Counts, Unitaid, organizaciones líderes en la salud y la infancia, han lanzado un llamamiento a la acción mundial.

Henrietta Fore, Directora General de UNICEF, dijo que “un fuerte compromiso global y grandes inversiones son fundamentales para la lucha contra esta enfermedad. Solo a través de intervenciones asequibles, preventivas y curativas, llevadas a donde están los niños, podemos realmente salvar millones de vidas”.

Los niños afectados

El año pasado, la neumonía ocasionó más muertes en niños menores de 5 años que cualquier otra enfermedad, y más de la mitad han ocurrido en solo cinco países: Nigeria (162,000), India (127,000), Pakistán (58,000), la República Democrática del Congo (40,000) y Etiopía (32,000).

Esta enfermedad es causada por bacterias, virus u hongos y deja a los niños luchando por respirar, ya que sus pulmones quedan llenos de pus y líquidos. Los niños con sistemas inmunes debilitados por otras infecciones, como el VIH o la desnutrición, y aquellos que viven en áreas con altos niveles de contaminación, enfrentan un mayor riesgo de infección.

Esta enfermedad puede diagnosticarse correctamente, prevenirse con vacunas y tratarse fácilmente con antibióticos de bajo costo. Pero millones de niños aún no están vacunados, y uno de cada tres con síntomas no recibe tratamiento médico esencial, sobre todo en países de bajos y medianos ingresos. En 2018, 71 millones de niños no recibieron las tres dosis recomendadas de PCV (Vacuna Antineumocócica Conjugada), quedando expuestos a un mayor riesgo de neumonía.

Llamado a la acción

Siendo bajos los fondos disponibles para tratar la neumonía, las seis organizaciones hacen un llamado conjunto, por un lado, a los gobiernos de los países más afectados para desarrollar e implementar estrategias para controlar la neumonía y mejorar el acceso a la atención primaria de salud. Por otro lado, piden a los países más desarrollados, a los donantes internacionales y empresas del sector privado de mejorar la cobertura de vacunación reduciendo el costo de las vacunas clave y aumentar la financiación de la investigación e innovación para hacer frente a la neumonía.

12 noviembre 2019, 13:00