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21 de febrero: día internacional de la lengua materna

Desde el año 2000, se celebra en todo el mundo el Día Internacional de la Lengua Materna. Esta es una acción encaminada a valorar la diversidad cultural y lingüística , al mismo tiempo que fomenta la tolerancia y el respeto a todos los seres humanos

Manuel Cubías - Ciudad del Vaticano

Según información de la UNESCO, la diversidad lingüística se encuentra cada vez más amenazada con un mayor número de lenguas que desaparecen: “cada dos semanas, como promedio, una lengua desaparece, llevándose con su desaparición todo un patrimonio cultural e intelectual”.

La Directora General de la UNESCO, Sra. Audrey Azoulay, en el mensaje con motivo del Día Internacional de la Lengua Materna  subraya la importancia de esta: “es esencial para la alfabetización, pues facilita la adquisición de las competencias básicas de lectura, escritura y aritmética durante los primeros años de escolaridad. Esas competencias son los cimientos del desarrollo personal. La lengua materna también es una expresión singular de nuestra diversidad creadora, una identidad y una fuente de conocimiento e innovación”.

La Sra. Azoulay destaca que una deficiencia de la educación en muchos países es que “el 40 % de la población mundial no tiene acceso a la educación en una lengua que los educandos hablen o entiendan”.  Hace eco también de que los pueblos indígenas claman por recibir educación en sus propios idiomas, tal como lo estipula las Naciones Unidas en la Declaración sobre los pueblos indígenas”.

La Directora de la UNESCO hace notar que “Los pueblos indígenas representan aproximadamente 370 millones de personas y hablan la mayoría de las 7 000 lenguas vivas. Hasta el día de hoy, muchos de ellos sufren marginación y discriminación, extrema pobreza y violaciones de los derechos humanos”.

Situación mundial de la lengua materna

El lenguaje no está aislado de las funciones cognitivas y sociales del ser humano, sino que con ellas forma un conjunto de competencias que se retroalimentan y dan origen a una herramienta efectiva para la interacción social. En este sentido, cada lenguaje permite la producción de diversas expresiones culturales y científicas que muestran la sabiduría de los pueblos y su manera de conocer y enfrentar las situaciones que les toca vivir.

De esta manera podemos ver que la mitad de las lenguas habladas en el mundo se hablan en ocho países: “Papúa Nueva Guinea con casi 900 lenguas, Indonesia con casi 740, Nigeria con 515, India con 400, México con 364 variantes lingüísticas (68 lenguas y sus variedades dialectales), Camerún y Australia con más de 260 y Brasil con 234. El caso de Brasil es alarmante: en el siglo XIX se hablaban aproximadamente mil lenguas; un siglo y medio después apenas existen 200”.

Las lenguas en situación de vulnerabilidad son muchas y en distintos continentes. En parte, la discriminación lingüística, étnica, política o cultural ha estado siempre en la raíz  de toda dominación colonialista. Pero, no solo se pierden las lenguas, sino los conocimientos tradicionales sobre la naturaleza y el universo. Al desaparecer una lengua, perdemos todos.

21 febrero 2019, 16:42