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Die Flagge der USA Die Flagge der USA  (ANSA)

USA: Vatikan verhängt Sanktionen gegen emeritierten Bischof

Dem ehemaligen Bischof der US-Diözese Wheeling-Charleston, Michael Joseph Bransfield, werden Machtmissbrauch, sexuelle Belästigung und Veruntreuung von Kirchengeldern vorgeworfen. Jetzt hat der Vatikan Sanktionen gegen ihn erlassen wie das US-Bistum am Freitag mitteilte. Bransfield dürfe ab sofort an keinen öffentlichen Messen mehr teilnehmen sowie nicht mehr in seinem früheren Bistum leben.

Zudem müsse er in Abstimmung mit dem künftigen Bischof von Wheeling-Charleston „persönliche Wiedergutmachung“ für den durch ihn verursachten Schaden leisten. Der Papst hatte im vergangenen September den altersbedingten Rücktritt des Bischofs angenommen. Anschließend wurde Bransfield suspendiert und darf seither keine priesterlichen oder bischöflichen Aufgaben mehr ausüben. Franziskus ernannte den Erzbischof von Baltimore, William Lori, zum Apostolischen Administrator der Diözese und beauftragte ihn mit der Untersuchung der Vorwürfe gegen Bransfield.

350.000 US-Dollar für Geldgeschenke

Dieser soll als Bischof von Wheeling-Charleston über Jahre hinweg Kirchengelder veruntreut haben: 350.000 US-Dollar für Geldgeschenke an Geistliche habe er ausgegeben. Unter den Empfängern waren demnach auch junge Priester, die er sexuell belästigt haben soll. Bedacht worden seien auch Kardinäle in den USA und im Vatikan. Bransfield seinerseits sagte der „Washington Post“, er habe die Geldgeschenke nicht in korrupter Absicht und nicht in der Hoffnung auf persönliche Vorteile gemacht.

Bransfield wird zudem vorgeworfen, einen „extravaganten und üppigen Lebensstil“ geführt zu haben. In seiner Bischofszeit habe er für Reisen rund 2,4 Millionen Dollar an Kirchengeldern ausgegeben. Dazu gehörten den Angaben zufolge auch täglich 100 Dollar für frische Blumen und 1.000 Dollar pro Monat für Alkohol.

(kna – vm)

20 Juli 2019, 12:48