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Heilige Liturgie von Ignatius Aprem II. in der schwer beschädigten Kirche von Deir-Ez-Zor Heilige Liturgie von Ignatius Aprem II. in der schwer beschädigten Kirche von Deir-Ez-Zor  (AFP or licensors)

Syrien: Christen-Rückkehr mit Problemen

Der syrisch-orthodoxe Patriarch Ignatius Aphrem II. hat am Wochenende zum ersten Mal seit der Befreiung der Stadt aus der Gewalt des „Islamischen Staats“ (IS) in der Marienkathedrale der am Euphrat gelegenen syrischen Metropole Deir ez-Zor wieder die Heilige Liturgie gefeiert.

An dem Gottesdienst nahmen laut Pro Oriente auch christliche Bewohner von Deir ez-Zor teil, die jetzt langsam wieder in die weitgehend zerstörte Stadt zurückkehren. In seiner Predigt dankte der Patriarch Gott für die Rückkehr der Stadt in die Normalität, brachte aber auch seine Trauer über die Kämpfe zum Ausdruck, denen auch christliche wie muslimische Gotteshäuser zum Opfer gefallen waren; auch die Marienkathedrale wurde schwer beschädigt.

Der Gottesdienst in der Kathedrale sei ein Zeichen, dass Syrien die „Jahre der Gewalt und des Terrors“ überwinde, sagte Ignatius Aphrem II., der bei seiner Ankunft in der Stadt von Gouverneur Mohammad Ibrahim Samra empfangen worden war. Die syrisch-orthodoxe Kirche werde ihren Einsatz für den Wiederaufbau und für die Hilfe an die bedrängte Bevölkerung entschlossen fortsetzen, betonte der Patriarch.

Deir ez-Zor war in den Jahren des Syrien-Krieges eine der am meisten umkämpften Städte. Islamistische Terrorgruppen hatten Ende 2013 einen Teil der Stadt erobert. Im September 2014 zerstörten IS-Terroristen die armenische Gedenkkirche für die Opfer des Völkermords 1915-18. Im Jänner 2016 griff der IS die noch von der syrischen Armee gehaltenen Stadtteile an und ermordeten dabei 300 Zivilisten. Erst am 3. November 2017 brachte die syrische Armee die ganze Stadt wieder unter ihre Kontrolle.

Die Zerstörung der Armenier-Gedenkstätte durch die Terroristen löste in der weltweiten armenischen Diaspora ebenso wie in der Republik Armenien heftige Empörung aus. Mittlerweile gibt es bereits Pläne zum Wiederaufbau der Gedenkstätte.

(kap)

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05 Februar 2018, 15:10